De Ax a Les Angles pasando por Beille

Son los Pirineos franceses menos conocidos por el público español en general, sin embargo, guardan en su interior secretos rincones que en nada tiene que envidiar a los grandes espacios blancos más reputados.

¿Te imaginas pasear por el Plateau de Beille y sentir que te transportas a las amplias praderas plateadas del Tirol? ¿Sabías que muy cerca de Puigcerdá puedes pasear en trineos tirados por perros por la ‘Pequeña Siberia’? Estos y muchos más rincones guardan las estaciones de Ax 3 Domaines, Beille y Les Angles. Y todas en línea, para poder aprovechar bien el tiempo.

Ax-les-Thermes es para muchos una pequeña ciudad de paso, construida a orillas del río Ariège, al otro lado del túnel de Envalira (peaje) desde la estación andorrana de Pas de la Casa (si uno viaja desde la Meseta Central), siete horas en coche desde Madrid.  El pueblo a 720 metros de altitud alberga un spa, Les Bains du Couloubret; una estación termal de aguas sulfurosas que abre sólo en primavera-verano; un Casino de principios del siglo XX que guarda todo el sabor de aquellos ‘Felices 20’ y una de las cinco estaciones más grandes del Pirineo francés, Ax 3 Domaines, unida al pueblo por un telecabina de 16 plazas

Ax, como se la conoce popularmente, cuenta con unos 80 kilómetros esquiables dividido en tres dominios, de ahí su nombre, que se repartan en 36 pistas entre el área de Bonascre, la más baja el lugar donde se encuentran todos los servicios habituales de una estación así como hoteles, apartamentos, restaurantes y bares; también está la zona del jardín de infancia, y algunos remontes de debutantes, en el mismo sitio está la salida de otra góndola y una silla desembragable de seis personas paralela, lo que dota a la estación de una gran capacidad de remonte y limita las colas; las pistas discurren en medio de un bosque de abetos. El Plateau de Saquet se encuentra a 2.100 metros, y la verdadera base de la estación y a la que se accede por el Telehuevo desde el pueblo. Y el Plateau de Campèls, a 1.800 m., es la más alpina y la freeride. Posiblemente sea una de las mejores estaciones del Pirineo en posibilidades freerider, la buena orientación de las pistas y la suficiente altitud, así como el hecho de ser vertiente atlántica son una combinación perfecta para tener la mejor nieve.  www.ax-ski.com/es. Forfait de día para adulto: 37,50 euros. Tarifa para debutantes: 15 euros.

El mejor alojamiento en Ax-les-Thermes es el Hotel Le Chalet, el único 3 estrellas del pueblo, y bien comunicado para acceder al telehuevo, a las termas y al Casino. Y para disfrutar de una cena con encanto, lo que bien podría llamarse un ‘restaurante boutique’, La Maison Lacube, a unos 15 m. de Ax: cocina de autor, muy comprometida con el agroturismo. www.lamaisonlacube.fr

Una parada en Beille: territorio del esquí de fondo

El Plateau de Beille, a tan sólo 45 minutos de Ax, se encuentra el espacio nórdico más grande de los Pirineos: esquí de fondo, raquetas de nieve, trineos tirados por perros, un pequeño remonte para debutantes en esquí alpino y uno de los pocos lugares en los que se puede practicar Biatlón (esquí de fondo y tiro con carabinas y disciplina de la JJOO de Invierno desde 1960) de la mano de auténticos campeones. Y todo esto por senderos que llevan a un horizonte lejano en el corazón de Haute-Ariège. Aquí también te enseñarán a construir tu propio iglú para poder pasar una agradable noche en su interior.

El único pueblo-estación: Les Angles

Les Angles es un pueblo-estación francés en el departamento de Pirineos Orientales en la región de Languedoc-Rosellón: es la única estación-village de los Pirineos franceses, con el núcleo de población en la base de la estación, a las orillas del lago de Matemale y rodeada de múltiples montañas nevadas. Destacan los bosques de pino negro que rodean la mayoría de las pistas y las bonitas vistas al valle y montañas. Con la pista verde Llaret podrás llegar directamente al pueblo.

El dominio esquiable se extiende sobre 55 km de pistas de todos los niveles y 800 m de desnivel y con cinco sectores diferentes y con tres accesos al dominio esquiable. Con su punto más alto, situado a 2.400 metros de altitud, es uno de los mayores dominios de los Pirineos Orientales con sus 45 pistas variadas que alternan bosque de pino negro y grandes espacios vírgenes.

El sector de Pla de Mir tiene un par de rojas muy interesantes (Stade de Slalom y Del Cert) que combina con una verde muy adecuada para principiantes, además el parking está a pie de pistas. Bigorre es el sector central de la estación donde acaba el telecabina (el popular OVNI por su forma redonda) que sube desde el pueblo. Es un sector mayormente fácil y con pistas de trazado corto, con una vista privilegiada del valle.

El sector de Jassettes es la zona intermedia y uno de los retornos al pueblo tanto por la pista verde Llaret como por la roja Mermet Mur. El telesilla Roc d´Aude sube al pico del mismo nombre y desde donde se accede al resto de sectores. Balcere es el más alpino y menos concurrido, con pistas rojas y una negra.

Freestyle, Freeride, Snowpark y un paseo en trineos tirados por perros por ‘Pequeña Siberia europea’ por los alrededores del lago Matemale: aquí no falta de nada. http://www.lesangles.com/es Forfait adulto: 39 euros

Alojamiento Hotel Le Llaret y Residencia Étoile du Berger (apartamentos) e inolvidables las cenas en altura en le Chalet.

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