Fred Couples, Zach Johnson y Steve Stricker, vicecapitanes de Estados Unidos para la Presidents Cup 2019

during a Presidents Cup media opportunity at the Yarra Promenade on December 5, 2018 in Melbourne, Australia.

Este martes, el capitán del equipo de Estados Unidos, Tiger Woods, anunció a Fred Couples, Zach Johnson y Steve Stricker como tres de sus vicecapitanes para la Presidents Cup 2019, que regresará por tercera vez al Royal Melbourne Golf Club de Melbourne (Australia) del 9 al 15 del próximo mes de  diciembre. Woods tiene la opción de nombrar un asistente final antes de la competencia.

Couples lideró al equipo de Estados Unidos como capitán tres veces consecutivas (2009, 2011 y 2013) y servirá como asistente de capitán por tercera vez luego de haber asistido a Jay Haas y Stricker en 2015 y 2017, respectivamente. Woods y Couples fueron compañeros como jugadores en la Presidents Cup de 1998 y 2005, y fueron “partners” en el primer partido de Woods en esta competencia, cuando entre los dos derrotaron a Ernie Els y Vijay Singh por 5&4, también en Melbourne.

«He disfrutado siendo asistente de capitán en las dos Presidents Cup anteriores, y apoyar a Tiger en su primera capitanía será una experiencia muy especial», dijo Couples. “Además, volver a uno de mis lugares favoritos, Royal Melbourne, será un verdadero placer. Los aficionados en Australia realmente conocen su golf y crean un ambiente increíble para los jugadores, así que estoy emocionado de regresar y ayudar a este equipo a ganar».

Couples jugó la Presidents Cup cuatro veces (1994, 1996, 1998, 2005) con un récord general de 9-5-2. Ayudó a llevar al equipo de Estados Unidos a la victoria como jugador en las dos primeras ediciones del certamen en 1994 y 1996, consiguiendo un récord de 6-1-0 en el Robert Trent Jones Golf Club.

«Freddie y yo regresamos a la Presidents Cup», dijo Woods. «Y básicamente estamos completando el círculo en el Royal Melbourne. Él y yo nos unimos en uno de nuestros partidos en 1998, yo fui elegido por el capitán en 2011 y ahora podemos regresar como dos líderes de este equipo. Vamos a divertirnos un poco, y estamos allí para ganar».

Johnson se unirá al equipo de Estados Unidos como asistente de capitán por primera vez con cuatro apariciones previas en la Presidents Cup (2007, 2009, 2013, 2015). Fue compañero de Woods en 2007, 2009 y 2013. Johnson posee un récord general de 10-6-1 y realizó su actuación más impresionante en 2015 con un récord de 3-0-1, que incluyó dos partidos ganados de cuatro disputados con su compañero Phil Mickelson y una victoria en “singles” sobre Jason Day.

«Ser nombrado como asistente de capitán en la Presidents Cup por primera vez es un verdadero honor», dijo Johnson. “Habiendo competido con Tiger en el pasado, siempre he admirado el orgullo que siente por estos eventos de equipo. Estoy encantado de que haya elegido confiarme este importante papel y espero hacer mi parte para ayudar al equipo a tener éxito».

Johnson ha ganado 12 torneos del PGA TOUR, y su última victoria fue en el Open Championship en St. Andrews en 2015. «Zach aporta mucha pasión y energía al equipo», dijo Woods. «Es muy respetado entre sus compañeros y nos hemos acercado en el PGA Tour a lo largo de nuestras carreras. Valoro su consejo, y él puede ayudarme a tomar decisiones importantes durante la semana».

Stricker se unió recientemente a Woods en Australia para su segundo turno como asistente del capitán en la Presidents Cup, tras hacerlo en 2015. Luego seleccionó a Woods como asistente en 2017. Como competidor, jugó la Presidents Cup cinco veces (1996, 2007, 2009, 2011 y 2013), y cuenta con un récord de 14-10 y terminó con un récord de 2-2 la última vez que se jugó este torneo en el Royal Melbourne Golf Club en 2011.

«No puedo decir lo suficiente sobre la oportunidad de servir como asistente de la primera capitanía de Tiger», dijo Stricker. “Tiger fue un miembro tan valioso de nuestro equipo en 2017 y me siento honrado de que me vea como un activo para el equipo de 2019. Espero poder ayudarlo en cualquier forma que pueda necesitar con su capitanía, al igual que me ayudó a mí en 2017″.

Stricker y Woods estuvieron en el mismo equipo de la Presidents Cup cuatro veces (2007, 2009, 2011 y 2013) y acumularon cuatro puntos en total como “partners”. Los cuatro puntos se obtuvieron en la Presidents Cup de 2009 en el TPC Harding Park, donde Stricker y Woods se convirtieron en la primera pareja en ganar cuatro puntos en una sola Presidents Cup.

«Stricks fue un líder increíble en 2017 y aprendí mucho de la forma en que se desempeñó como capitán, que espero emular en Melbourne», dijo Woods. «Siempre hemos compartido un alto nivel de confianza y respeto mutuo, lo que será importante para ayudarnos a guiar a este equipo».

Stricker, de 51 años, posee 12 títulos del PGA Tour y otros tres en el PGA Tour Champions en 2018.

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